El desnudo en el arte: Benny Cohn

Benny Cohn (Copenhague, Dinamarca, 1896-1980) fue un artista que se formó inicialmente en la Academia de Bellas Artes de Copenhague. Posteriormente estudió dibujo y escultura en Italia, continuando en París su formación, donde llegó a exhibir en el Salón de Otoño de 1921. Desde 1950 y hasta su muerte, vivió en los Estados Unidos. Su pintura de tipo realista, ocasionalmente impresionista, fue dando paso hacia un cierto grado de abstracción.

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El desnudo en el arte: Jean-Baptiste-Marie Pierre

Pongamos hacia atrás la máquina del tiempo e intentemos visualizar,como si estuviésemos en el siglo XVIII, la obra del artista Jean-Baptiste-Marie Pierre (París, Francia, 1714-1789). Un reputado artista que fue primer pintor del Duque de Orleans y, posteriormente, primer pintor real (Luis XVI) sucediendo en este cargo a Boucher. Fundamentalmente autodidacta, su obra abarca una amplia gamas de tipologías: obras de género, pinturas históricas, religiosas y mitológicas. En general, fue un pintor bastante realista que utilizaba un abanico cromático bastante restringido. Sin embargo, sus desnudos, encuadrados dentro del tipo mitológico o de un pretendido historicismo greco-latino, reflejan ese mundo rococó, con cuerpos femeninos pintados con una paleta clara y tonos pastel, que dan a sus figuras una apariencia de porcelana, muy del gusto rococó del momento. Les muestro, a continuación, algunas de sus creaciones:

Danae – jean-Baptiste-Marie Pierre
Leda y el cisne – Jean-Baptiste-Marie Pierre
San Juan Bautista – Jean-Baptiste-Marie Pierre
Venus sobre las aguas – Jean-Baptiste-Marie Pierre
Diana y Calisto – Jean-Baptiste-Marie Pierre
Júpiter e Io (detalle) – Jean-Baptiste-Marie Pierre
El reposo de Baco – Jean-Baptiste-Marie Pierre
La tentación de Eva – Jean-Baptiste-Marie Pierre
Pan y Siringa – Jean-Baptiste-Marie Pierre

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El cuerpo desnudo en fotografía: Marc Hoppe

Marc Hoppe (Alemania, 1976) es un fotógrafo bastante ecléctico que genera sus primeras obras en el año 2006 y que, desde 2008, ha ido centrándose en la fotografía del desnudo. Prácticamente, no se encuentran reseñas ni sobre la obra de este artista ni sobre su biografía. Al observar su producción, apreciamos en la mayoría de los casos, unos cuerpos poco iluminados sobre fondos oscuros. La luz sólo incide sobre ellos para destacar elementos esenciales. Incluso, cuando utiliza fondos blancos, las figuras parecen mantenerse en una oscuridad pronunciada. Los cuerpos, construidos de acuerdo con los criterios estéticos impuestos por la moda, tienen algo de duro, metálico, y me recuerdan en ese sentido algunas obras de Mapplethorpe, sin las connotaciones sexuales de este fotógrafo.

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El desnudo en el arte: Diane Victor

El descubrimiento de la extraordinaria obra de la artista sudafricana Diane Victor (Witbank, Sudáfrica, 1964) se me ha revelado como todo un acontecimiento artístico pues su obra posee una extraordinaria fuerza expresiva. Su obra expresa la violencia y la vulnerabilidad, la injusticia, la guerra y la corrupción. Dibujo y grabado son sus técnicas básicas en las que introduce elementos poco tradicionales como ceniza y humo. Una obra expresionista sobre la que la artista comenta:

“Estaba interesada en la naturaleza extremadamente frágil de estas vidas humanas y de toda la vida humana, intentando traducir esta fragilidad en retratos hechos de un medio tan impermanente como el humo mismo.”

La obra de Victor se encuentra presente no sólo en instituciones sudafricanas, sino en colecciones públicas y privadas por todo el mundo: MoMa, Victoria y Albert Museum, Bibliothèque Nationale de France,…

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El desnudo en el arte: Walter Battiss

Walter Battiss (Somerset East, Sudáfrica, 1906-1982) fue un artista destacado que creó, en la época del apartheid, un mundo original y exclusivo – con sus propias reglas y estructuras – que denominó “Fook Island”. El artista viajó, durante los años 60 y 70 por numerosas islas como las griegas o las Seychelles con las que elabora posteriormente ese espacio personal que le dará renombre internacional. Quizás por ello, su obra se la ha encuadrado dentro de un indigenismo del que estuvo siempre muy interesado pero que, globalmente, no creo que refleje la totalidad de su obra. Ateniéndonos, como siempre, a los desnudos, podemos ver algunas reinterpretaciones de obras clásicas del arte europeo, como son las que utilizo para abrir esta pequeña exposición de sus trabajos.

Adicionalmente, quiero destacar que fue miembro fundador del conocido como New Group, un grupo que aglutinó a la vanguardia artística que volvía de Europa (aunque el artista no la había visitado por entonces), así como su destacada labor como profesor de bellas artes.

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El desnudo en el arte: Rolf Ohst. La obesidad como desmesura

La obesidad en el arte puede abordarse desde distintas ópticas. Rubens la mostró asociada a una estética cuya base era la prosperidad económica. De un modo similar, pero con una visión negativa asociada a una ideología política, podemos observar los gordos de Mu Boyan. En el mundo occidental resulta fácil identificarnos con las figuras amables de la mayoría de las obras de Botero. Rolf Ohst (Lübeck, Alemania, 1952) nos plantea una obra con abundantes desnudos tratados con un técnica asociable al hiperrealismo pero, dentro de los mismos y – aunque pueda parecer contradictorio – aparecen figuras de obesidad extrema y dimensiones ocasionalmente gigantescas. Una desmesura similar a la comentada de Mu Boyan pero donde no se plantea ningún tipo de crítica. Los voluminosos personajes masculinos, que se contrastan con el pequeño tamaño y fragilidad de un pájaro, parecen responder a una idea de autoconfianza y felicidad. Les muestro éstos (serie Birdy) y otros ejemplos.

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El desnudo en el arte: Charles Kvapil

Charles Kvapil (Amberes?, Bélgica, 1884-1957) fue un gran retratista de desnudos femeninos, aunque realizó también paisajes o naturalezas muertas. La interrogante del lugar de nacimiento se debe a que Wikipedia insiste en que nació en la antigua Checoslovaquia. Su familia era de ese país y lo que, en todo caso queda claro, es que su nacionalidad era belga. Formó parte de la denominada escuela de París y su obra se encuadra integrada, fundamentalmente, dentro del movimiento impresionista, con algunas influencias del colorismo fovista de Matisse, que le aportan una paleta fuerte y vibrante. También de ese primer intento de cubismo que vemos reflejado en las obras de Paul Cézanne.

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El desnudo en el arte: Víctor Brauner

Víctor Brauner (Piatra Naemtz, Rumanía, 1903-1966) fue uno de los artistas surrealistas más importantes de Europa. Formado brevemente en Bucarest, fue fundamentalmente autodidacta y sus inicios en el arte vinieron de manos del movimiento dadá. Amigo de su compatriota Brancusi, se introdujo en París en el movimiento surrealista, liderado por André Breton, de la mano de Tanguy. Dentro del mismo pudo dejar aflorar su pasión por el ocultismo y todo el mundo esotérico. Intervino el la Exposición Surrealista de Tenerife, de 1935, organizada por Óscar Domínguez. Este último le ocasionará, involuntariamente, la pérdida de un ojo, cuando Brauner intentaba mediar en una pelea entre Domínguez y Esteban Francés. Se ha hecho mucho hincapié en este hecho porque, en los años previos, el artista había mostrado una gran obsesión por los ojos y la ceguera. A partir de este hecho surge el arte más fantástico de este gran pintor. Sus últimas obras muestran la influencia del arte precolombino y del, también surrealista, Matta, cuando ya se encontraba fuera del rígido corsé del movimiento de Breton.

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Cristo desnudo en el arte contemporáneo

Cuando inicié este blog, en el año 2015, publiqué una pequeña reseña: “El desnudo en el arte: El Cristo desnudo” en el que intenté poner de manifiesto cómo los nuevos aires, del Renacimiento italiano, llegaron a permitir que una figura, considerada sagrada, pudiera manifestarse naturalmente desnuda. Este esquema no se mantuvo en el tiempo y el cristianismo siempre ha querido mantener las distancias con respecto del cuerpo, considerado impuro. La figura de Cristo que, de acuerdo con la tradición cristiana murió crucificado desnudo, volvió a revestirse de los célebres paños de pureza. La llegada del neoclasicismo parece que podría haber revertido esta situación. No fue así porque el arte sagrado fue perdiendo interés. La evolución del neoclasicismo hacia las formas realistas que llegaron a dominar el siglo XIX favorecieron un arte centrado en el desnudo masculino completamente secularizado y cotidiano. Llegamos al siglo XX. No podemos afirmar que las tradiciones religiosas han pesado mucho en el mismo, pero una gran libertad artística e ideológica permiten una gran diversidad de expresiones, incluso dentro de las iglesias tradicionales. No voy a mostrar aquellas en las que se busca la polémica directa y que un cristiano podría considerar blasfemas, sino casos en los que, aparentemente, se quiere mantener la idea religiosa.

Cucifixión – Edvard Munch
Cristo crucificado – Pablo Picasso

La figura de Edward Knippers, ya ha sido glosada, pero les muestro aquí uno de sus destacadas crucificciones, muy expresionistas.

Crucificción – Edward Knippers

En general, me voy a limitar a poner algunas obras que me parecen relevantes, citando a sus autores:

Cuerpo y sangre de Cristo – Laura Face
de Joel Peter Witkin
Lección – Cristiana Planas
de Justo Arozamena
Cristo en brazos de la muerte (detalle) – Ricardo Flecha
Mi Dulce Señor – Cosimo Cavallaro
Fachada de la Pasión de la Sagrada Familia de Barcelona – Josep Maria Subirachs
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El cuerpo desnudo en fotografía: Antony Crossfield. El cuerpo imposible

Antony Crossfield (Londres, reino Unido, 1972) nos muestra, en sus fotografías, una realidad inventada. Cuerpos fusionados con otros cuerpos o con objetos. Cuerpos imposibles que viven una historia que nos resulta ajena y misteriosa pero real, y por ello nos desconciertan. No resulta raro que el artista muestre su admiración, entre otros, por Francis Bacon. En ese artículo, y ante la pregunta de los posibles efectos que su obra puede provocar el espectador, comenta:

“Espero que provoquen un montón de preguntas. Sobre todo porque en mi trabajo cuestiono muchos supuestos que tenemos sobre el cuerpo y su relación con uno mismo, así como la necesidad de examinar el vínculo entre fotografía y pintura. Gran parte de lo que hago es un intento de tomar una serie de dicotomías aparentemente contradictorias: la mente y el cuerpo, la naturaleza y la cultura, dentro y fuera, la pintura y la fotografía, la ficción y la realidad…simplemente trato de plantear distinciones.”

La obra de Crossfield, siempre interesante, abarca más de la temática que les muestro. Pero estos extraños cuerpos tienen algo de fascinador. Les muestro algunos ejemplos.

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