El desnudo en el arte: Jean-François Millet

Es difícil romper los estereotipos que se basan siempre en un conocimiento insuficiente de la realidad pero que tienden a estructurar nuestro pensamiento y acciones. Cuando pensaba en la obra de Jean-François Millet (Gruchy, Gréville-Hague, Francia, 1815-1875) sólo se venía a mi imaginación imágenes del trabajo agrícola y de su célebre y espiritual composición “El Ángelus“, tan querido y representado por Dalí en muchas de sus obras. Cuando, por casualidad descubrí sus desnudos artísticos me quedé muy sorprendido. Millet formó parte de la denominada escuela de Barbizon. Barbizon, más que una verdadera escuela, fue un lugar en el que se fue asentando una comunidad artística – que generaba una obra realista con influencias románticas – influida por la pintura del británico John Constable. Se empezó a apreciar la pintura al aire libre y, en este sentido, fueron los precursores del impresionismo. A esta escuela pertenecieron tanto Camille Corot como uno de sus maestros, Michalon. Les sugiero que comparen los modelos masculinos de Millet, que les muestro, con los de Michalon.

Estudio de desnudo – J.F. Millet
Desnudo académico masculino – J.F. Millet
La bañista – J.F. Millet

A diferencia de Michalon, la mujer adquiere una cierta relevancia y la apreciamos usualmente en esos entornos naturales, alejadas del “estudio” en el que posaban las figuras masculinas.

Bañista desnuda por la rivera – J.F. Millet
Desnudo sentado – J.F. Millet
La bañista – J.F. Millet
Ninfa en las cañas – J.F. Millet
Estudio de desnudo femenino recostado – J.F. Millet
Desnudo femenino recostado – J.F. Millet
Las estrellas fugaces – J.F. Millet
Pigmalión – J.F. Millet
Mercurio llevando al agua a los bueyes de Argus – J.F. Millet
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El desnudo en el arte: Edward Burne-Jones

Uno de los últimos prerrafaelitas (o prerrafaelistas), pero también uno de los más destacados, fue Edward Burne-Jones (Birmingham, Reino Unido, 1833-1898). Este movimiento marca un punto de enlace entre el romanticismo y el simbolismo, y posiblemente constituyó una de las aportaciones artísticas más importantes del Reino Unido al arte europeo del siglo XIX. Frente a la artificiosidad, proclaman una vuelta a la naturaleza, siguiendo la tradición romántica, pero ambientada en un pasado tan distante como la Edad Media. Pretendieron una autenticidad, que consideraron que se había perdido con el manierismo, pero apreciaron la obra de los pintores renacentistas previos a Rafael. Cobra importancia el dibujo y la figura humana domina los paisajes románticos. La influencia de la obra de Burne-Jones fue muy grande el el simbolismo francés y él mismo es considerado, en muchas ocasiones, como un simbolista.

El árbol del perdón – Edward Burne-Jones
Perseo y Andrómeda – Edward Burne-Jones
El jardín de Pan – Edward Burne-Jones
Estudio de dos figuras masculinas – Edward Burne-Jones
Los fuegos de Dios – Pigmalión – Edward Burne-Jones
Venus en el baño – Edward Burne-Jones
Azarías- Edward Burne-Jones
Atlas convertido en piedra (gouache) – Edward Burne-Jones
Estudio de San Jorge – Edward Burne-Jones
Las profundidades del mar – Edward Burne-Jones
Las Tres Gracias – Edward Burne-Jonest
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El desnudo en el arte: Pekka Halonen

El desnudo no es una temática habitual en la obra de Pekka Halonen (Lapinlahti, Finlandia, 1865-1933), un pintor más centrado en los paisajes rurales. Su obra parte del realismo evolucionando hacia una forma de impresionismo influenciado por su estancia en París – donde trabajó en la Académie Julian y, posteriormente, con Paul Gauguin – aunque también viajó por Italia, donde tuvo ocasión de apreciar el arte renacentista. Si lo comparamos con su contemporáneo finés Magnus Enckell, más próximo al simbolismo, sus desnudos no reflejan ningún tipo de erotismo, pudiéndose hoy considerar como próximos a la filosofía naturista. Se diferencia también de Gallen-Kallela, sólo un año mayor que él, que tuvo también una educación francesa, pero con una obra que pasó del neo-romanticismo a un simbolismo histórico-místico. Éste se encuentra ausente en la producción de Halonen. Comparemos, por ejemplo, las distintas versiones de la sauna, realizadas por estos dos últimos artistas:

La sauna – Pekka Halonen
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El desnudo en el arte: Agostino y Antonio Carracci. Más sobre una saga familiar

Cuando citamos a Carracci, sin más, solemos referirnos a Annibale Carracci, ya comentado en este blog. Sin embargo, este fue sólo uno de los componentes de una familia que tuvo globalmente una fuerte trascendencia en los inicios del barroco. Podríamos hablar de su primo Ludovico y su hermano Agostino, o de Antonio, hijo natural de este último. Todos ellos tuvieron importancia y no siempre son seguras las asignaciones de sus obras.

Agostino Carracci (Bolonia, Italia, 1557-1602) también se enfrentó al manierismo imperante destacando los colores, las luces y contrastes. Colaboró con su hermano y con su primo en los frescos del Palazzo Fava y Palazzo Magnani.

Aurora y Céfalo – Agostino Carracci
Plutón (Hades) – Agostino Carracci
Venus y Cupido – Agostino Carracci (atribuído)

No cabe duda sobre una amplia colección de obras de carácter erótico, incluso pornográfico, que fueron muy demandadas en la época. Lo apreciamos en muchos óleos y, fundamentalmente, grabados, en los que puso de manifiesto su maestría técnica.

Sin embargo, esta versión del Diluvio Universal – en ocasiones atribuída a este artista – puede corresponder mejor a su hijo Antonio:

El Diluvio – Agostino o Antonio Carracci

Antonio Carracci (Venecia?, Italia, 1583-1618) realizó, en su corta vida, fundamentalmente pintura religiosa. Ambos hechos justifican la práctica ausencia de desnudos en su producción artística.

La Piedad – Antonio Carracci
Venus lamentando la muerte de Adoniss – Antonio Carracci (atribuído)
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El desnudo en el arte: Edward Poynter

Pese a su nacimiento en París, Sir Edward John Poynter (París, Francia, 1836-1919) fue un artista inglés. A ese país se trasladó con su familia desde muy joven y en el mismo realizó sus primeros estudios artísticos. Su obra tiene una fuerte impronta clasicista con un interés destacado en los temas de carácter histórico, mostrando ocasionalmente un cierto orientalismo. Sin embargo, fue atraído por el movimiento simbolista, particularmente por los prerrafaelistas. Durante una estancia en Roma – que llevó a cabo por motivos de salud – conoció a una de las figuras destacadas del movimiento, Frederic Leighton, por el que sintió una gran admiración. También conoció al impresionista-simbolista americano J.M. Whistler y fue cuñado de uno de los iconos prerrafaelistas: Edward Burne-Jones.

Ninfas – Edward Poynter
Estudio para Ninfas – Edward Poynter
La ninfa del arroyo – John Poynter
Diadume – John Poynter
Andrómeda – Edward Poynter
Andrómeda – Edward Poynter
Una visita a Escolapio – Edward Poynter
Estudio para ninfa de la tormenta – Edward Poynter
Estudio para ninfa de la tormenta – Edward Poynter
La adivina – Edward Poynter
Vanos temores – Edward Poynter
Pablo y Apolo – Edward Poynter
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El desnudo en el arte: Émile Fabry

Tanto Émile Fabry (Verviers, Bélgica, 1865-1966) como Jean Delville se proclamaron “pintores idealistas” puesto que perseguían el ideal de elevar al público a través de su arte. A Fabry podemos inscribirlo, plenamente, en el movimiento simbolista, con influencias de los prerrafaelistas que conoció durante su estancia en Inglaterra durante la Primera Guerra Mundial. Fue miembro de algunos prominentes grupos artísticos tales como “Pour l’Art” y “Rose+Croix”. Durante su etapa final se dedicó, casi exclusivamente, a la pintura de frescos, en colaboración con algunos arquitectos modernistas.

El juicio de Paris – Émile Fabry
Primavera – Émile Fabry
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El desnudo en el arte: Gilbert Lewis

Recientemente, he mostrado en este blog una parte de la producción artística de Delmas Howe, que calificaba de “arte gay”. Quiero hoy presentarles a un pintor con un estilo muy diferente. Gilbert Lewis (Hampton, Virginia, USA, 1945) es posiblemente artista homosexual, que retrata, fundamentalmente, a personajes homosexuales. Pero, ni siquiera una obra como “Tibuto”, en la que se evidencia una historia de caracter sexual, me harían etiquetar como “gay” su pintura.

Tributo – Gilbert Lewis

Enamorado del “trecento” italiano, que pude apreciar durante un viaje a ese país, sus retratos tienen una simplicidad formal y un dominio de los colores pastel que aplica como acuarela o pastel. Una simplicidad que no es ajena a un dominio del retrato en lo que tiene de expresión formal de unas características físicas y psíquicas. Un arte que va dirigida a cualquier público.

Lewis comentó:

“Una de mis motivaciones en la pintura ha sido celebrar el comienzo de la edad adulta … A pesar de nuestro enfoque ostensible en la juventud, los hombres jóvenes están en una especie de mundo inferior, ya no son adolescentes y, sin embargo, no son adultos completos … modelado para que pudiera hablar y saber que alguien estaba escuchando “.

Quizás no sea un artista muy conocido fuera de los Estados Unidos. En Filadelfia, existe una buena colección de su obra en el Woodmere Art Museum, especializado en el arte del Valle de Delaware.

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El desnudo en el arte: Arnold Böcklin

Arnold Böcklin (Basilea, Suiza, 1827-1901) fue un artista simbolista muy próximo a la escuela de los prerrafaelistas. Viajó por Europa, tanto por los países flamencos como los mediterráneos. De estos últimos absorbió el uso renacentista de los elementos mitológicos. Pero su deuda con el romanticismo, y muy marcadamente con Friedrich, dan a la mayoría de su obra un tono sombrío. La muerte llega a estar presente, especialmente en su obra icónica “La isla de los muertos” de la que hizo varias versiones bastante similares. Su influencia en el movimiento surrealista fue notable y algunos de sus artistas, como Dalí, Max Ernst o De Chirico, la manifestaron públicamente.

Jugando con las olas – Arnold Böcklin
Ulises y Calipso – Arnold Böcklin
Tritón y Nereida – Arnold Böcklin
La sirena – Arnold Böcklin
Pan silbando a un mirlo – Arnold Bücklin
La familia de Tritón – Arnold Brücklin
Luto de María Magdalena sobre el cadáver de Cristo – Arnold Bücklin

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El desnudo en el arte: Jacques Azéma

El pasado año, gracias al Museo Yves Saint Laurent de Marrakech, tuvimos ocasión de conocer una muestra de la obra de Jacques Azéma (París, Francia, 1910-1979), un pintor casi olvidado que se mantuvo toda su vida ligado a Marruecos, desarrollado su actividad en Casablanca y, fundamentalmente, en Marrakech. Creador de una obra luminosa y sensual, con elementos oníricos y eróticos, en la que se aprecian influencias de De Chirico, pero que se muestra siempre como muy original.

François Croissy en un artículo para ARTCRITIQUE comentó:

“Su pintura se caracteriza por una gran sensualidad. A menudo se trata de gouaches, lo que explica su grano muy particular y su asombrosa gama cromática, muy suave.”

En el artículo se destaca igualmente su gran importancia como docente e impulsor de una escuela artística marroquí.

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El cuerpo desnudo en fotografía: Will McBride

Autorretrato con Danny – Will McBride

Will McBride (San Luis, Misuri, USA, 1931-2015) tuvo una educación artística en su país, pero su interés por la fotografía es posterior a 1955 cuando, después de su servicio militar con el ejército americano en Alemania, se estableció en la misma con carácter definitivo. En su primera etapa actuó como fotorreportero para la revista “Twen”, dirigida por Willy Fleckhaus. Según nos cuenta Eugenio Vega, en un magnífico trabajo al que van referidas todas las citas de este artículo:

“La integración de texto y fotografía en una estructura secuencial contribuyó a definir una coherencia gráfica que se convirtió en una seña de identidad de la publicación”

La obra de McBride el aspecto compositivo toma un papel tan preponderante que acabó por distanciarlo de la exigencias de maquetación, más rígidas, de Twen. De su gran trabajo para esta revista, efectuado en la India sobre la figura de Siddartha se dice:

“Cada fotografía era una gran producción en sí misma que requería dibujantes para los storyboards y asistentes para llevar accesorios, suministrar componentes, traducir instrucciones, manejar unidades de flash y luces de reflectores que McBride utilizaba para suavizar las zonas de sombra. Un proceso que se volvió cada día más complejo por una caótica forma de trabajar, inseparable de su proceso creativo.”

Su caótica forma de trabajar y la fusión entre su vida privada y artística le costó la separación de su mujer y sus hijas y una cierta polémica social:

“Su casa, que era a la vez su estudio, se llenaba de jóvenes desconocidos y de vagabundos a quienes aquel lugar ofrecía no sólo refugio sino también libertad. Más de una noche era fácil encontrar allí una veintena de jóvenes, con sus sacos de dormir por los rincones, en un ruidoso ambiente viciado por el olor a hachís. McBride era consciente del contraste de toda aquella gente con los sobrios y conservadores vecinos que poblaban el barrio, pero confiaba, quizá ingenuamente, en una especie de convergencia entre gentes tan distintas.”

Sin duda, el escándalo mayor, y las censuras, las protagonizó su obra “Zeig Mal!” (Muéstrame) obra de educación sexual para niños y padres, en colaboración con la Dra. Helga Fleischhauer-Hardt.

Ignoro si algunas de las obras de desnudos que les muestro a continuación forman parte de este libro (supongo que sí), pero creo que en todos los casos, las fotografías muestran una narrativa compleja que no tiene una lectura erótica unívoca.

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