El desnudo en el arte: Milton Avery y los orígenes del expresionismo abstracto

Cuando hablamos del célebre expresionismo abstracto que puso a los Estados Unidos de América en el mapa artístico internacional, solemos olvidarnos de que este movimiento no surgió por generación espontánea y tuvo precedentes en su propio país. Uno de los más destacados fue Milton Avery (Altmar, Nueva York, USA, 1885-1965), un pintor que, aunque figurativo, influyó notablemente en el arte abstracto – especialmente a partir de 1935 – y, concretamente, sobre Barnett Newman, Mark Rothko y Adolph Gottlieb. Con estos dos últimos el artista llegó a mantener buenas relaciones de amistad. Su estilo personal creo que queda muy bien expuesto en el siguiente comentario de la Galería Hollis Taggart, que me he permitido traducir:

El estilo de Avery evolucionó con el tiempo del impresionismo al modernismo y en la década de 1930 había desarrollado su estilo característico de combinar la abstracción con formas representativas para crear un todo unificado. En sus pinturas maduras, aplanó la forma y aplicó colores intensos en grandes áreas intactas. Este estilo único, que a menudo representa escenas del mundo natural e imágenes de la familia del artista, se ha convertido en parte del canon del modernismo.

La última etapa de este pintor se caracterizó por obras con una gran simplificación formal que lo llevaron casi a la abstracción.

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Desnudo con guitarra

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Cantera de bañistas

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Bañistas desnudos

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Dos desnudos

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Desnudo azul

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Desnudo reclinado

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Desnudo con silla amarilla

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Domingo por la mañana

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El cuerpo desnudo en fotografía: Masao Yamamoto.

Masao Yamamoto (Gamagori, Aichi, Japón, 1957) es un fotógrafo conceptual que ha adquirido renombre internacional cuya obra se centra siempre en el detalle, en lo pequeño, en un intento de reflejar siempre su esencia. Cuando trata el desnudo parece envolverlo en un aire de misterio y sus figuras frágiles y delicadas pese al elevado contraste de su blanco y negro. Algunos comentaristas hablan de un carácter pictórico en sus fotografías que muchas veces muestran su superficie tratada mediante diversas técnicas. En varias webs se hace referencia a estas palabras del artista:

Para mí, una buena foto es la que alivia, la que nos hace sentir amables y gentiles. Una foto que nos dé ánimos, que nos recuerde los buenos momentos, que haga feliz a la gente.

Los dejo con mi particular selección:

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El desnudo en el arte: Los dioses egipcios

El panteón egipcio es muy amplio y complejo. El sincretismo que supone la fusión de dos reinos (Alto y Bajo Egipto) así como la influencia de reinos próximos como hititas o babilonios, durante varios milenios, originaron un complejo mundo de dioses con denominaciones en ocasiones diferentes. Voy a mostrar aquí, dada la temática general del sitio, sólo aquellos dioses que suelen representarse desnudos. Este es el caso de la diosa Nut, diosa del cielo, cuyo cuerpo alargado forma la bóveda celeste, y considerada madre de los dioses.

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La contrapartida masculina puede ser  el dios Hapi, padre de los dioses y dios del Nilo. Aunque se dice que se representa desnudo, las imágenes parecen mostrar un cinturón del que cuelgan tiras de algún textil rígido.

El dios Min, simboliza la fertilidad y la lluvia. Como elemento fecundador lo vemos siempre representado como una imagen o estatuilla itifálica:

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Qadesh es diosa del amor y del placer sexual y se la representa siempre frontalmente, como a la diosa babilónica Ishtar a la que se parece. En la siguiente imagen la vemos asociada a Min:

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El matrimonio  tiene como deidad protectora a Bes, y a su contrapartida femenina Besset, que también se asocia con los niños y las embarazadas. Bes es un enano con barba y melena que, dada su asociación con la proceación, muestra ocasionalmente exagerados atributos fálicos:

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Bes y Besset

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Por último, voy a citar a Ishi, un dios de la música que se muestra, usualmente, tocando el sistro. Lo vemos siempre como un dios-niño, que muestra el mechón de pelo característico de la edad infantil:

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En esta última imagen lo vemos doblemente representado, siendo amamantado por su madre, la diosa Hathor y, al mismo tiempo, a espaldas de ella.

Normalmente los dioses más conocidos de la mitología egipcia no se muestran desnudos. Por ello me ha parecido curiosa esta representación escultórica del dios Horus, el dios halcón, como un niño desnudo. Corresponde ya al Periodo Tardío, previo a la colonización helénica.

Horus as a Child (664–332 BCE)

 

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El desnudo en el arte: Arte egipcio clásico

Hablar del desnudo en el arte egipcio clásico es sin duda una insensatez pero, pese a ello, también una tentación, porque nos introduce en un mundo que creo nos subyuga a todos. Un  periodo que abarca unos 4000 años no puede reducirse a la pequeña etiqueta que suponen estas notas, y el conocimiento del que las suscribe tampoco alcanza mucho. Hay que destacar un factor añadido: Estamos acostumbrados a un arte que, desde el periodo greco-romano hasta el siglo XX, pretendía mostrar las cosas como las veíamos. No fue esta la filosofía que imperó en el mundo egipcio en el que la pintura, fundamentalmente, trataba de mostrar la naturaleza de las cosas, no su imagen. Aunque no tenga nada que ver con el desnudo creo que esta idea se muestra bien en esta célebre pintura:

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Está claro que el pintor no pretendió mostrar como veíamos los diferentes tipos de árboles  que rodean el estanque,o los peces y ánades que nadaban en el mismo, pero su descripción permite identificarlos mejor al mostrar los rasgos que los caracterizan. Igualmente nadie puede pensar que los egipcios caminasen con el torso en posición perpendicular a la cabeza y los pies, por ejemplo. La imagen tiene por tanto un significado simbólico que, en algunos casos puede dificultarnos una interpretación inmediata. ¿Era habitual recoger desnudos los papiros, como se muestra en esta imagen tomada de la tumba de Nefer hacia el año 1350 a.C.?:

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En algunos casos, no queda duda de que el desnudo correspondía a una situación real como en esta ceremonia de circuncisión:

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El desnudo infantil debía ser bastante frecuente:

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Anjesanamon, Nefertiti y sus hijas

Igualmente, nos encontramos con desnudos femeninos asociados a danzas o con carácter de ceremonia ritual:

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La actividad sexual se muestra igualmente tanto en pintura como en estatuillas:

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La escultura, siempre más “realista” muestra varios sacerdotes y funcionarios desnudos cuya interpretación se me escapa. Igualmente les muestro una figura femenina correspondiente al Tercer Periodo Intermedio.

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estatua de cobre del tercer periodo intermedio

Como no quiero sobrecargar más esta página, dejo para la próxima entrada las referencias a las divinidades egipcias desnudas.

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El desnudo en el arte: Anselmo Miguel Nieto.

Les quiero mostrar ahora una pequeña selección de la obra de un pintor injustamente olvidado después de la Guerra Mundial. Anselmo Miguel Nieto (Valladolid, España, 1881-1964) fue, fundamentalmente, un retratista del mundo femenino. Su obra aúna la luminosidad impresionista de Sorolla con las composiciones y sensualidad modernista de su amigo Julio Romero de Torres, con quien compartió giras por Sudamérica. Las modas y gustos personales también influyen en el arte o, para ser más preciso, en el mercado del arte. Hoy se intenta reivindicar la figura de este pintor que tiene, a mi entender, algunas obras tan relevantes como este “Desnudo con Bodegón”:

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Desnudo con Bodegón

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Desnudo

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Baño de mar

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Mujer en el baño

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Desnudo sobre pieles

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Desnudo con espejo

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Desnudo

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El desnudo en el arte: Seurat

Uno de los primeros teóricos de la modernidad fue, posiblemente, Georges-Pierre Seurat (Paris, Francia, 1859-1891). Con él se inicia el periodo postimpresionista y, concretamente, el denominado neoimpresionismo. Seurat ahonda en los efectos de la percepción del color y, no satisfecho con el trazo libre e intuitivo de los impresionistas, decide realizar un profundo estudio sobre los efecto aditivos de los colores que aplicaría como pequeños puntos de tonos puros. En seguida se denominó puntillismo a este estilo, pese a que el término nunca gustó al artista que prefirió denominarlo divisionismo, y que fue seguido por otros pintores, especialmente por Signac. El desnudo no centra la atención de su obra pero, cuando lo observamos, parece sumergirnos en un mundo silencioso, irreal, de personajes ausentes. Algunos ven en el y en sus composiciones geométricas, una influencia del pintor renacentista Piero della Francesca.

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Las modelos

Alrededor de esta obra aparecen otras, como estudios o como muestras independientes:

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Modelo sentada de perfil

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Desnudo de frente

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Modelo de espaldas

Este último óleo parece que es fruto de la admiración que tenía Seurat por Ingres, recordándonos “La bañista de Balpinçon”.

Junto a estos óleos les muestro algunos de sus extraordinarios dibujos:

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Mendigo hindú

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Un video naturista

He decidido hacer un pequeño paréntesis para mostrar un cortometraje realizado por Arsoñi Estudios de Comunicación y que se muestra en Vimeo. Se dice que el cine es el 7º Arte y el desnudo está presente en sus distintas facetas.

 

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