El desnudo en el arte: Mickalene Thomas

La obra de Mickalene Thomas (USA, 1971) nos proporciona una reflexión sobre la mujer desde la mujer. Habla de la identidad de la mujer negra en la opulenta sociedad americana y los roles estéticos y sexuales que le impone; pero no lo hace desde una posición victimista sino con un empoderamiento orgulloso que hace extensivo a la realidad queer. Vemos en sus obras las claras referencias a las odaliscas o a la célebre obra de Courbet “El origen del mundo”, pero referidas a modelos negras. Su estilo muestra una fuerte inspiración en el pop-art, con una obra colorista en la que se incorporan elementos de pedrería (muy carácterísticos de esta artista) que incrementan el carácter suntuario de la misma. En ocasiones se incluyen a modo de collage, fotografías.

La obra de Mickalene Thomas se encuentra presente en las colecciones de los principales museos de los Estados Unidos.

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El cuerpo desnudo en fotografía: Chuck Samuels

Planteándome un trabajo de Fin de Master en Humanidades, he estado investigando a artistas que, a través del desnudo, presenten una visión de género de un modo más amplio que lo que suele encuadrarse dentro de la denominada “perspectiva de género”. Esta última está claramente incluida, pero opino que tiende a centrarse más en los roles diferenciales que ha estableciendo la sociedad para los sexos masculino y femenino que en el término más amplio de género que desdibuja esta rígida clasificación sexual. No es este el momento de establecer una discusión al respecto y, ciertamente, desde el Renacimiento, se aprecia en el Arte (lógico reflejo de la sociedad) la asignación de papeles específicos asociados a la mujer (belleza, cuidado familiar,…) diferentes a los utilizados para los hombres, actitud que se perpetúa de un modo general hasta mediados de siglo XX. El feminismo y varios movimientos convergentes encuadrados en la postmodernidad, han  ido rompiendo este esquema. Vimos ya, en este blog, el caso de la artista Silvia Sleigh que, desde la pintura, reinterpretó obras clásicas protagonizadas por desnudos femeninos empleando hombres como protagonistas. Me ha sorprendido ahora encontrar en la web un caso análogo, aunque el artista es ahora un hombre y la técnica la fotografía. Chuck Samuels (Montreal, Canadá) presentó en 2015 una serie de obras bajo el título “Before the Camera” en las que imita, con personajes masculinos, fotografías de célebres artistas que muestran a la mujer. La comparación entre originales y réplicas me parece interesante y cuando me la planteé encontré que estaba ya realizada  en el blog Homodesiribus. No quiero arrogarme créditos indebidos y reconozco no sólo no presentar nada nuevo, sino haber tomado prestadas dos imágenes de referencia que no había logrado encontrar. Tampoco voy a mostrar toda la serie dada su extensión (13×2=26 fotos). Quiero destacar solo el paralelismo entre los planteamientos de la pintora y el fotógrafo.

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Obra de Chuck Samuel (izda.) imitando la obra de Edward Weston (dcha.)

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Obra de Chuck Samuel (izda.) imitando la obra de Robert Mapplethorpe (dcha.)

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Obra de Chuck Samuel (izda.) imitando la obra de Ralph Gibson (dcha.)

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Obra de Chuck Samuel (izda.) imitando la obra de Man Ray (dcha.)

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Obra de Chuck Samuel (izda.) imitando la obra de Ernest J. Bellocq (dcha.)

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Obra de Chuck Samuel (izda.) imitando la obra de Helmuth Newton (dcha.)

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Obra de Chuck Samuel (izda.) imitando la obra de Paul Outerbridge (dcha.)

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Obra de Chuck Samuel (izda.) imitando la obra de Richard Avedon (dcha.)

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Obra de Chuck Samuel (izda.) imitando la obra de Emmet Gowin (dcha.)

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El cuerpo desnudo en fotografía: Claudio Edinger y la locura.

El desnudo  puede expresar la confianza, autoestima y seguridad de la persona. Refleja igualmente un planteamiento de género con mayor o menor contenido erótico-sexual. Es un lugar de acción en el que pueden representarse planteamientos políticos y sociales diversos. También puede servir para mostrar debilidad. Asociado con un reducto máximo de la intimidad, se nos muestra muchas veces para denunciar el aislamiento, tanto la violencia externa ejercida contra una persona como la violencia interna que puede suponer el enajenamiento, la despersonalización. El fotógrafo Claudio Edinger (Río de Janeiro, Brasil, 1952) no se ha especializado en retratos de desnudos, pero nos muestra una impactante carpeta, “Madness” (Locura) – fruto de sus fotografías realizadas entre 1989 y 1990 en el Hospital Psiquiátrico de Juqueri y que le valió ese año el premio Ernst Haas – en el que se intenta aproximar con la cámara a esa terrible realidad, lo que puede suponer personalmente y la gestion social de la misma. Son imágenes que no necesitan explicaciones:

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El desnudo en el arte: Carlos Martiel, performer.

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Por mucho que han avanzado las técnicas de reproducción artística, la pintura no puede ser aprehendida en su totalidad a partir de las mismas. Falta siempre la materialidad. ¿Qué decir entonces de la performance?. Fruto de esa idea postmoderna que pretende desvincular el arte del mercado, está concebida como una acción única en el espacio y en el tiempo. En ocasiones se graba pero, usualmente, sólo nos quedan testimonios fotográficos de las mismas, completamente descontextualizados. El cuerpo del artista constituye en lugar de acción y por ello el desnudo adquiere dimensiones más destacadas que en las representaciones artísticas convencionales. Les presento aquí, con las dificultades reseñadas, la obra de Carlos Martiel (La Habana, Cuba, 1989), un destacado artista con un fuerte reconocimiento internacional. Muchas de sus performances tienen un componente muy estático (en algunas está horas inmóvil) lo que no permite una cierta comprensión de las mismas a través de la fotografía. De hecho el artista muestra una gran admiración por la escultura y comenta su interés por generar representaciones con un fuerte componente estético.

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Así, por ejemplo, la performance “Punto de Fuga” (2013) que hace alusión célebre “Hombre de Vitrubio de Leonardo de Vinci tuvo una duración de siete horas. Sobre la misma el autor y Katerina Vahitova nos comentan:

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De “Punto de Fuga” – Carlos Martiel

“Para la performance, un prestigioso médico italiano, Alberto del Genio, pasó cinco horas cosiendo 88 hilos de lana negra (traídos a Italia desde Sudamérica) en el cuerpo de Martiel. Cuando el doctor terminó, el artista estaba de pie en el centro de la sala principal del Museo Nitsch, entre dos paredes especialmente construidas para la función. Un grupo de 12 asistentes tensó los hilos de lana unidos a Martiel y los ató a las paredes. Los hilos cosidos a la espalda de Martiel siguieron la misma dirección hasta un único punto en la pared. Los hilos que se extendían desde su torso se expandieron en muchas direcciones, creando la ilusión de que estaba siendo atravesado por un punto de fuga. Martiel permaneció de pie durante dos horas.”

La siguiente fotografía forma parte de la performance “Toda Percepción es una Interpretación: You are part of it”. La revista Art on Cuba nos muestra las principales claves:

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“Esta poderosa pieza fue producida con la cooperación de numerosos inmigrantes haitianos indocumentados de Little Haiti, que prepararon platos típicos haitianos para ser consumidos por la audiencia. Carlos Martiel, de rodillas, reemplaza la cuarta pata de una mesa donde se servirán dichos platos. Asimismo, habrá un video ( visto a través de un monitor) que acompaña el espectáculo, donde se reproducirán las manos de un inmigrante preparando la comida, y la voz del inmigrante es escuchada en una entrevista realizada por el propio Martiel”…

En el caso de “Simiente”, Martiel muestra su cuerpo tendido impregnado con sangre donada por inmigrantes de muchos paises, en una representación que nos recuerda la obra de Nitsch.

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Simiente – Carlos Martiel

En “Imperio”, un cepo, utilizado para la caza, aprisiona su pié:

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Imperio – Carlos Martiel

Ese cuerpo torturado, aunque sin las sangrientas representaciones de Nitsch, se muestra también en “Trofeo”:

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Trofeo – Carlos Martiel

En “Segregación” creo que el contenido de la imagen es suficientemente explícito:

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Segregación – Carlos Martiel

La obra de Carlos Martiel tiene un fuerte componentente sociopolítico. Según sus palabras recogidas en una entrevista para Creators (recomiendo la lectura completa):

Comencé a trabajar con mi cuerpo porque este me permitía de una manera efectiva criticar, reflexionar, o señalar problemáticas que tienen su raíz en el hecho de ser negro. Mi trabajo no podía ser de otra manera porque nací en Cuba; porque provengo de una familia de emigrantes haitianos y jamaicanos; porque nunca tuve ningún privilegio. El performance fue la única vía que encontré para exorcizar de mi interior años de prejuicios ajenos.

…empecé a observar mi cuerpo como sujeto y objeto. Luego mi trabajo se ha ido moviendo en otras direcciones y actualmente tiene ejes centrales, como las relaciones de poder, la inmigración, o la violencia.

 

 

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El desnudo en el arte: William Kentridge

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William Kentridge frente a una de sus obras

 

Uno de mis artistas contemporáneos favoritos -después de descubirlo el año pasado en el museo Maxxi de Roma y haber presenciado la gran exposición que le consagró este año el Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía – es William Kentridge (Johanesburgo, Sudáfrica, 1955). Tenemos ante nosotros a un artista multidisciplinar que pone de manifiesto las tendencias geográficas descentralizadoras del arte postmoderno. Nos presenta siempre una obra con un gran contenido social y político, aunque en unas declaraciones al diario El Pais matiza:

“Hay un tipo de arte político que tiene que ver con la representación de las certezas, pero a mí me interesa más la ambigüedad y la incertidumbre. Normalmente lo político exige un significado inequívoco a favor o en contra. Creo que la contradicción y la paradoja son más certeras que aquello que no deja lugar a dudas”.

Con todo la política es el eje central de su obra. El artista dispone de estudios universitarios en arte, pero también en política africana, y toda su familia se ha visto envuelta en esta actividad. Así nos cuenta:

“Mi abuelo fue miembro del Parlamento durante 40 años. Obviamente, estamos hablando de Sudáfrica, un parlamento solo de blancos. Crecí en una familia que estaba muy involucrada con las batallas legales contra el apartheid: los grandes juicios por traición en la década de 1950 y principios de los 60, y más tarde con el centro de recursos legales que mi madre fundó. Mi padre estuvo involucrado en una serie de casos muy importantes que tenían aspectos políticos para ellos, ya sea la investigación sobre la Masacre de Sharpeville, la muerte de Steve Biko o uno de los juicios contra Nelson Mandela “.

Sus dibujos, que en muchas ocasiones anima (es también un cineasta), están muy influenciados por los pintores expresionistas alemanes y en Picasso, prevaleciendo siempre los colores blanco y negro. Un mundo complejo al que podemos aproximarnos mediante los vídeos: William Kentridge group presentation (1 of 2)William Kentridge group presentation (2 of 2).

Por último, quiero recordar que Kentridge obtuvo el pasado año el Premio Princesa de Asturias de las Artes.

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Ubu dice la verdad – William Kentridge

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Dibujo de Ubu (Hombre que escucha) – William Kentridge

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Dibujo para Félix en el exilio – William Kentridge

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El desnudo en el arte: Cyril Mann

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Autorretrato – Cyril Mann

 

 Cyril Mann (Londres, Reino Unido, 1911-1980) fue un pintor y escultor británico encuadrado usualmente dentro del arte figurativo al que hace evolucionar hacia posiciones próximas a la abstracción. Después de un periodo inicial en Canadá donde se relacionó con el grupo paisajista denominado “Grupo de los siete”, volvió a su país y, después de la Guerra Mundial, pintó, con escasa acogida del público, obras en las que se muestra la devastación provocada por la contienda. Su producción se vuelve mucho más importante en los años 60 en los que presenta numerosos trabajos de desnudos, para los que utilizó en general a su joven esposa como modelo, centrando su atención en los efectos de la luz sobre las distintas superficies.

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Desnudo recostado – Cyril Mann

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Reflejos – Cyril Mann

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Desnudo sentado leyendo (izquierda) – Venus Moderna (derecha)     Cyril Mann

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Hombre desnudo – Cyril Mann

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El cuerpo desnudo en fotografía: Hans Breder

La obra del artista germano-americano Hans Breder (Herford, Alemania, 1935-2017) es amplia en cuando a temática y medios artísticos. Pintor, fotógrafo, video-artista, escultor,..Pretendió mantenerse en un punto intermedio entre la especialización y  experiencia interdisciplinar extrema, generando para ello, en la Escuela de Arte de la Universidad de Iowa, su programa Intermedia. Del mismo indica:

“Mi programa define intermedia no como una fusión interdisciplinar de diferentes campos en uno, sino como una constante colisión de conceptos y disciplinas”.

Su obra fotográfica, de la que les muestro una pequeña selección, podría encuadrarse en un arte conceptual. Nos muestra un desnudo femenino fragmentado por la reflexión (espejo o agua), generador de formas biológicas más inquietantes que eróticas. Muchas me recuerdan las muñecas del surrealista Hans Bellmer,  pero sin ese toque de perversión que se encuentra ligado a la obra de este artista.

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